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Alpha Centaur

Alpha Centaur

Alpha Centaur Es ist der hellste Stern im Sternbild der Zentauren und der leuchtendste des gesamten Himmelsgewölbes nach Sirius und Canopo. Es ist jedoch aus europäischen Breiten nicht sichtbar, da es am südlichen Himmel scheint.

Mit einem Teleskop betrachtet wird das, was auf den ersten Blick wie ein einzelner Stern aussieht, als System von drei Sonnen offenbart, die sich um einen gemeinsamen Schwerpunkt drehen. Was das Alfa Centauro-System so interessant macht, ist, dass es die uns am nächsten liegende Sternengruppe darstellt: etwas mehr als 4 Lichtjahre.

Die drei Sonnen von Alfa Centauro sind mit den Buchstaben A, B und C gekennzeichnet. A ist ein gelber Stern (Spektralkategorie G2), der unserer Sonne nicht nur wegen der Farbe, sondern auch in Bezug auf sehr ähnlich ist Masse, Abmessungen und Leuchtkraft. Aus diesem Grund wird angenommen, dass es von terrestrischen Planeten umgeben sein könnte. B ist ein blauer Stern (K1), kleiner, kälter und weniger leuchtend.

In einer Entfernung von ungefähr 0,16 Lichtjahren von diesem Paar befindet sich die Umlaufbahn C, die dritte physikalische Komponente des Systems, für die eine vollständige Umdrehung der beiden Gefährten etwa eine Million Jahre benötigt. Es ist ein roter Zwerg, ungefähr fünfzig Mal weniger leuchtend als die Sonne. Er wird auch als nächster Zentaur bezeichnet, da er in der aktuellen Position seiner Umlaufbahn um A und B der uns am nächsten liegende Stern ist.

Bereits in der Antike war Alpha Centaur als einzigartiger Stern bekannt: Die Araber nannten ihn Rigil Kentaurus (Horn des Zentauren). Selbst mit einer bescheidenen Brille ist es möglich, die beiden Komponenten A und B zu unterscheiden. Andererseits ist Komponente C nur mit einem starken Teleskop sichtbar: Es ist ein explosiver variabler Stern.


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