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Spektralklassen

Spektralklassen

Ab der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts beobachtete der italienische Jesuitenastronom Angelo Secchi (1818-1878) die Spektren der Sterne (dh die Streifen mit den Farben des Regenbogens, die durch das Durchleiten des Lichts durch ein Prisma erhalten werden). Er stellte fest, dass sie je nach Oberflächentemperatur der Sterne unterschiedliche Eigenschaften aufwiesen. Die Einteilung der Sterne nach ihrem Spektrum nennt man seitdem Spektralklassen.

Die Temperaturen sind wiederum eng mit der Farbe der Sterne verbunden: Die heißesten strahlen ein weißblaues Licht aus und die kälteren ein dunkelrotes Licht.

Unsere Sonne, die eine Zwischentemperatur zwischen diesen beiden Extremen hat, strahlt bekanntlich ein überwiegend gelbes Licht aus. Secchi wies daher auf die Grundlage der spektralen Klassifikation hin, die in ihren wesentlichen Linien noch eingehalten wird.

Die Sterne sind in 10 Spektralklassen unterteilt, denen jeweils ein Buchstabe des Alphabets in dieser Reihenfolge zugeordnet ist: O, B, A, F, K, M, R, N, S. Zu den ersten Buchstaben korrespondieren die heißesten Sterne, gekennzeichnet durch die einfachsten Spektren; bis zum letzten, den kältesten, Spektren zunehmender Komplexität. Überhitzungssterne, die vom Namen der Astronomen, die sie studiert haben, als Wolf-Rayet-Typ bezeichnet werden, sind mit dem Buchstaben W gekennzeichnet und manchmal mit dem Buchstaben O an der Spitze der Abfolge verbunden.

Da es in jeder Spektralklasse, dh in jedem Buchstaben, unterschiedliche Sternsorten gibt, wurde für jeden Buchstaben auch eine nachträgliche Unterteilung in 10 Spektraltypen erstellt.


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