Astronomie

Wie außergewöhnlich sind die Sonneneruptionen vom 23. Mai 2021?

Wie außergewöhnlich sind die Sonneneruptionen vom 23. Mai 2021?

Die Weltraumwetternachrichten für den 23. Mai 2021 lauten (mit einige Hervorhebungen von mir)

Gestern produzierte die Sonne eine Folge von Sonneneruptionen, wie wir sie seit Jahren nicht mehr gesehen haben Film. Satelliten in der Erdumlaufbahn entdeckten ein Dutzend Explosionen im magnetischen Baldachin des Sonnenflecks AR2824. Einer von ihnen strahlte einen Radiostoß aus, der so stark war, dass er die Statik von Gewittern auf der Erde übertönte und um Mitternacht von Abhörstationen in der Arktis aufgenommen wurde. NOAA-Vorhersagemodelle deuten darauf hin, dass ein CME am 26. Mai das Erdmagnetfeld treffen könnte.

Als Nicht-Experte auf diesem Gebiet habe ich ein paar Verständnisfragen:

  1. Was ist ein "magnetischer Baldachin eines Sonnenflecks"? Gibt es dafür eine Definition oder bedeutet es nur "Magnetflussröhre, die vom Sonnenfleck ausgeht"?
  2. Warum ist diese Sonneneruption so spektakulär? Welche Parameter sind die extremsten? Wo finde ich mehr über die Statistik dieser Parameter? Was genau heißt hier "in Jahren"? Wie selten sind welche Parameter des 23. Mai-Flares?
  3. Wie heißen Sonnenflecken? Eine kurze Suche zeigte, dass AR2824 schon eine ganze Weile im Umlauf ist, aber ich habe etwas darüber gefunden, ob es sich um einen einfachen Zähler handelt oder ob es andere Präfixe gibt alsAR.
  4. Es wird gesagt, dass das "CME das Magnetfeld der Erde treffen könnte", was wahrscheinlich nicht dasselbe ist wie "es wird die Erde treffen", oder? Könnte mir bitte jemand helfen, wie dies aus den (oben verlinkten) NOAA-Prognosemodelldiagrammen gelesen wird? Geben diese Modelle eine Wahrscheinlichkeit dafür, dass ein CME die Erde erreicht? Wie wahrscheinlich ist es, dass dieser CME einen Satelliten stört?

Kurzum: Ich würde mich über eine quantifizierte und erweiterte Version der zitierten Nachrichten freuen, angereichert mit einigen Definitionen für den Nicht-Experten.

Referenzen und verwandte Fragen


Wie außergewöhnlich sind die Sonneneruptionen vom 23. Mai 2021?

Sie waren keineswegs außergewöhnlich. Die Sonne ist seit etwa drei Jahren ruhig. Diese Ruhe ist typisch für die Zeit zwischen den Sonnenzyklen. Der Sonnenzyklus 25 wird endlich ein kleines bisschen aktiv.

Was ist ein "magnetischer Baldachin eines Sonnenflecks"?

Schlechte Prosa. Eine aktive Region auf der Sonne ist ein Gebiet mit einem besonders starken Magnetfeld. Normalerweise sind die magnetischen Feldlinien, die eine aktive Region umgeben, geschlossen; sie schleifen zurück zur Sonne. Ich denke, man könnte dieses Looping als "magnetisches Baldachin eines Sonnenflecks" bezeichnen. Gelegentlich brechen die Schleifen. Dieser Bruch der Schleife führt zu einer Sonneneruption oder einem koronalen Massenauswurf.

Warum ist diese Sonneneruption so spektakulär?

Es war nicht. Diese aktive Region führte zu 9 Fackeln der C-Klasse und 2 Fackeln der M-Klasse. Das ist nichts im Vergleich zu dem, was wir in ein paar Jahren sehen werden, und die wiederum werden höchstwahrscheinlich nichts im Vergleich zum Carrington Event sein. Die Sonne kommt aus ihrem Sonnenminimum.

Wie heißen Sonnenflecken?

Sonnenflecken werden weder benannt noch nummeriert. Aktive Regionen auf der Sonne sind jedoch nummeriert, und zwar seit dem 05. Januar 1972. Aktive Regionen können mehrere oder keine Sonnenflecken haben. Die Nummerierung der aktiven Regionen ist fortlaufend. Die Standardpraxis besteht darin, nur die letzten vier Ziffern und das Datum anzugeben.

Es wird gesagt, dass das "CME das Magnetfeld der Erde treffen könnte", was wahrscheinlich nicht dasselbe ist wie "es wird die Erde treffen", oder?

CMEs treffen normalerweise eher auf das Erdmagnetfeld als auf die Erde. Nur die stärksten CMEs können das Erdmagnetfeld durchdringen. Menschen, die in hohen Breiten leben, können bei diesem Ereignis einige schöne Polarlichter (Aurora Borealis (Nordlichter) und Aurora Australis (Südlichter)) sehen.

Wenn ein CME auf das Erdmagnetfeld trifft, kanalisiert das Feld die meisten Partikel um den Aufprall auf die Erde herum und von diesem weg. Einige der Teilchen werden schließlich zu den Polen der Erde gelenkt. Diese Kanalisierung einiger Teilchen zu den magnetischen Polen der Erde ist der Grund, warum diese Polarlichter auftreten. Sogar etwas so Starkes wie ein Ereignis auf Carrington-Ebene wird in hohen Breiten die größte Wirkung haben.


Laut dem Space Weather Prediction Center der NOAA gab es um ~21:30 UTC einen Solar-Radio-Burst bei 245 MHz, der 3300 Flusseinheiten über dem Hintergrund lag (1 Flusseinheit .). $= { m 10^{-22} Wm^{-2} Hz^{-1}}$) am 22.05.2021. Ich bin mir nicht sicher, was sie mit "Sonneneruptionen wie alles, was wir seit Jahren gesehen haben" meinen. Es gab einen Funkstoß bei 610 MHz am 07.12.2020 mit 9200 Flux-Einheiten über dem Hintergrund und einen Burst am 10.09.2017 mit 21000 Flux-Einheiten über dem Hintergrund. Historische Burst-Daten finden Sie unter ftp://ftp.ngdc.noaa.gov/STP/swpc_products/daily_reports/solar_event_reports/

Vielleicht war die Sonnenaktivität bei anderen Bands spannender. Hoffentlich melden sich andere, um Ihre anderen Fragen zu beantworten. Die Antworten würden mich auch interessieren.


Könnte mir bitte jemand helfen, wie dies aus den (oben verlinkten) NOAA-Prognosemodelldiagrammen gelesen wird?

Der gelbe Punkt ist die Sonne, der grüne Punkt ist die Position der Erde. Das CME ist der Blob aus Hochgeschwindigkeits- / High-Density-Plasma, der zu Beginn des Videos aus der Sonne schießt (die verdrehten Bänder, die auf den Karten vorhanden sind, sind koronale Lochströme). Das Modell zeigt den Rand des CME, der uns trifft, aber der dichteste Teil davon sieht so aus, als würde er weit östlich von uns vorbeiziehen, was die Auswirkungen verringert.

Wie andere gesagt haben, ist dies keine große Sache - Fackeln und CMEs dieser Größenordnung sind ein gewöhnliches Ereignis und werden voraussichtlich keine Probleme auf der Erde verursachen. Bei M1.4 betrug die Intensität des stärksten Flares aus dieser Region etwas weniger als 1% der des X15 Flares im Zusammenhang mit dem geomagnetischen Sturm 1989. Es ist nur so, dass wir uns in einem langen und ruhigen Sonnenminimum befinden, mit praktisch keiner Aktivität seit September 2017, also ist dies ein weiterer Beweis dafür, dass wir uns im Aufschwung des Sonnenzyklus befinden.

Alles in allem gab es im November 2020 eine isolierte M4.4-Fackel, also ist diese hier nicht die erste M-Klasse Flare seit Jahren, noch die größte seit Jahren - das war sie!


Kosmische Ausbrüche von Radiostatik von Sonnenstürmen könnten den Navigationssinn der Wale durcheinanderbringen

Sonnenstürme können den Navigationssinn von Walen durcheinanderbringen, wie eine neue Studie belegt, die ergab, dass Grauwale 4,3-mal häufiger stranden, wenn viel Hochfrequenzrauschen von einem Sonnenausbruch die Erde trifft.

Grauwale stranden 4,3-mal häufiger während eines kosmischen Ausbruchs von Funkstatik.

Wenn unsere Sonne einen heißen Strom geladener Teilchen in die allgemeine Richtung der Erde ausstößt, bringt sie nicht nur Kommunikationssatelliten durcheinander. Es könnte auch das Navigationsgefühl der kalifornischen Grauwale beeinträchtigen (Eschrichtius robustus), was dazu führte, dass sie an Land strandeten, so ein Absolvent der Duke University.

Viele Tiere können das Magnetfeld der Erde spüren und es wie ein GPS verwenden, um während ihrer langen Wanderungen zu navigieren. Sonnenstürme könnten dieses Signal jedoch stören, sagte Duke-Doktorand Jesse Granger, der im Labor von Biologieprofessor Sönke Johnsen Biophysik studiert.

Frühere Forschungen haben einen Zusammenhang zwischen Sonnenaktivität wie Sonnenflecken und Fackeln und gestrandeten Pottwalen gefunden, aber Grangers Analyse versuchte, der Beziehung auf den Grund zu gehen.

Grauwale waren eine ideale Spezies, um diese Idee zu testen, da sie 10.000 Meilen pro Jahr von Baja California nach Alaska und zurück wandern und relativ nahe an der Küste bleiben, wo kleine Navigationsfehler zu einer Katastrophe führen könnten, sagte Granger.

Kalifornische Grauwale wie diese Mütter und Kälber stranden 4,3-mal häufiger während eines Ausbruchs kosmischer Funkstatik von einer Sonneneruption, ein weiterer Beweis dafür, dass sie durch das Magnetfeld der Erde navigieren. Bildnachweis: Nicholas Metheny NOAA

Sie erstellte eine NOAA-Datenbank mit Grauwal-Strandungsvorfällen über einen Zeitraum von 31 Jahren und siebte alle Fälle aus, in denen die Wale offensichtlich krank, unterernährt, verletzt oder verstrickt waren, sodass nur 186 Strandungen ansonsten gesunder Tiere übrig blieben.

Granger vergleicht die Daten zu gesunden Strandungen mit einer Aufzeichnung der Sonnenaktivität und filtert statistisch mehrere andere mögliche Faktoren wie Jahreszeiten, Wetter, Meerestemperaturen und Nahrungsreichtum heraus und kam zu dem Schluss, dass Grauwale 4,3-mal häufiger stranden, wenn viel Hochfrequenzrauschen von ein Sonnenausbruch traf die Erde.

Sie vermutet, dass das Problem nicht darin besteht, dass ein Sonnensturm das Magnetfeld der Erde verzerrt, obwohl dies möglich ist. Es ist so, dass das durch den Sonnenausbruch erzeugte Hochfrequenzrauschen die Sinne der Wale überfordert und sie daran hindert, vollständig zu navigieren – als ob sie ihr GPS mitten auf der Reise ausschalten würden.

Die Wahrscheinlichkeit, dass Wale das Erdmagnetfeld des Planeten irgendwie anzapfen könnten, ist ziemlich groß, weil es im offenen Ozean nur wenige Landmarken gibt, aber leider wissen die Forscher noch nicht genau, wie sie sich navigieren, sagte Granger, deren Arbeit am 24. Februar erscheint. 2020, in Aktuelle Biologie.

Während ihre Studie weitere Beweise für einen magnetischen Sinn liefert, sagte Granger, dass die Wale möglicherweise immer noch andere Signale verwenden, um ihre Wanderung durchzuführen. “Eine Korrelation mit Sonnenradiorauschen ist wirklich interessant, weil wir wissen, dass Radiorauschen die Fähigkeit eines Tieres stören kann, magnetische Informationen zu nutzen,”, sagte sie.

"Wir versuchen nicht zu sagen, dass dies die einzige Ursache für Strandungen ist", sagte Granger. “Das ist nur eine mögliche Ursache.”


Flare Raserei

Gestern, am 22. Mai, entfesselte Sonnenfleck AR2824 eine Folge von Sonneneruptionen, wie wir sie seit Jahren nicht mehr gesehen haben. In nur 24 Stunden hat das Solar Dynamics Observatory der NASA 10 C-Flares und 2 M-Flares aufgezeichnet: Film. Die Schnellfeuerexplosionen schleuderten mehrere überlappende CMEs in den Weltraum. Nach NOAA-Modellen wird mindestens einer von ihnen am 26. Mai das Erdmagnetfeld streifen. Der Aufprall der dichten Flanke des CME könnte geomagnetische Stürme und Polarlichter der G1-Klasse auslösen.

#2 tbundy614

#3 Chemiker

Von SpaceWeather.com

Gestern, am 22. Mai, entfesselte Sonnenfleck AR2824 eine Folge von Sonneneruptionen, wie wir sie seit Jahren nicht mehr gesehen haben. In nur 24 Stunden hat das Solar Dynamics Observatory der NASA 10 C-Flares und 2 M-Flares aufgezeichnet: Film. Die Schnellfeuerexplosionen schleuderten mehrere überlappende CMEs in den Weltraum. Nach NOAA-Modellen wird mindestens einer von ihnen am 26. Mai das Erdmagnetfeld streifen. Der Aufprall der dichten Flanke des CME könnte geomagnetische Stürme und Polarlichter der G1-Klasse auslösen.

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Dave, kennen Sie ein Datenarchiv, das den Beginn und die Dauer eines Flares auflistet?

#4 Zyx

Dave, kennen Sie ein Datenarchiv, das den Beginn und die Dauer eines Flares auflistet?

Futter

Vielleicht möchten Sie Australien Space Weather überprüfen, das Flare-Warnungen per E-Mail versendet. Diese habe ich heute erhalten:


Was Proximas massives Aufflackern für unsere Chancen auf außerirdische Nachbarn bedeutet

Proxima Centauri ist der dem Sonnensystem am nächsten gelegene Stern und beherbergt einen potenziell bewohnbaren Planeten. Bild über Hubble/ ESA/ Wikimedia Commons.

Unsere Sonne ist nicht der einzige Stern, der stellare Flares produziert. Am 21. April 2021 veröffentlichte ein Team von Astronomen neue Forschungsergebnisse im Astrophysikalische Zeitschriftenbriefe, das den hellsten je gemessenen Flare von Proxima Centauri im ultravioletten Licht beschreibt, der am 1. Mai 2019 stattfand. Um mehr über dieses außergewöhnliche Ereignis zu erfahren – und was es für jedes Leben auf den Planeten bedeuten könnte, die den nächsten Nachbarstern der Erde umkreisen – The Conversation sprach mit Parke Loyd, einem Astrophysiker an der Arizona State University und Mitautor des Artikels. Auszüge aus dem Gespräch sind unten und wurden aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

Warum haben Sie sich Proxima Centauri angesehen?

Proxima Centauri ist der Stern, der diesem Sonnensystem am nächsten liegt. Vor ein paar Jahren entdeckte ein Team, dass es einen Planeten – namens Proxima b – gibt, der den Stern umkreist. Es ist nur ein bisschen größer als die Erde, es ist wahrscheinlich felsig und befindet sich in der sogenannten bewohnbaren Zone oder der Goldlöckchen-Zone. Dies bedeutet, dass Proxima b ungefähr den richtigen Abstand zum Stern hat, damit er flüssiges Wasser auf seiner Oberfläche haben könnte.

Aber dieses Sternensystem unterscheidet sich in ziemlich entscheidender Weise von der Sonne. Proxima Centauri ist ein kleiner Stern namens Roter Zwerg, der etwa 15% des Radius unserer Sonne ausmacht und wesentlich kühler ist. Damit Proxima b in dieser Goldlöckchen-Zone liegt, ist Proxima Centauri tatsächlich viel näher als die Erde der Sonne.

Man könnte meinen, ein kleinerer Stern wäre ein zahmerer Stern, aber das ist überhaupt nicht der Fall. Rote Zwerge produzieren viel häufiger Sterneruptionen als die Sonne. Proxima b, der nächste Planet in einem anderen Sonnensystem mit einer Chance auf Leben, ist also einem Weltraumwetter ausgesetzt, das viel heftiger ist als das Weltraumwetter im Sonnensystem der Erde.

Sonneneruptionen – wie diese, die von einem NASA-Satelliten aufgenommen wurde, der die Sonne umkreist – stoßen riesige Strahlungsmengen aus. Bild über NASA/Wikimedia Commons.

Was hast du gefunden?

2018 entdeckte meine Kollegin Meredith MacGregor Lichtblitze von Proxima Centauri, die ganz anders aussahen als Sonneneruptionen. Sie benutzte ein Teleskop, das Licht bei Millimeterwellenlängen erfasst, um Proxima Centauri zu überwachen, und sah einen großen Lichtblitz in dieser Wellenlänge. Astronomen hatten noch nie einen stellaren Flare in Millimeterwellenlängen des Lichts gesehen.

Meine Kollegen und ich wollten mehr über diese ungewöhnlichen Aufhellungen im Millimeterlicht des Sterns erfahren und sehen, ob es sich tatsächlich um Flares oder ein anderes Phänomen handelt. Wir verwendeten neun Teleskope auf der Erde sowie ein Satelliten-Observatorium, um die längste Beobachtungsreihe von Proxima Centauri im Wert von – ungefähr zwei Tage – mit der größten Wellenlängenabdeckung zu erhalten, die jemals erhalten wurde.

Sofort entdeckten wir eine richtig starke Fackel. Das ultraviolette Licht des Sterns hat sich in Sekundenbruchteilen um das 10.000-fache erhöht. Wenn der Mensch ultraviolettes Licht sehen könnte, wäre es, als würde er vom Blitz einer Kamera geblendet. Proxima Centauri wurde sehr schnell hell. Dieser Anstieg hielt nur wenige Sekunden an, dann kam es zu einem allmählichen Rückgang.

Diese Entdeckung bestätigte, dass es sich bei diesen seltsamen Millimeteremissionen tatsächlich um Fackeln handelt.

Proxima b – hier in einer künstlerischen Darstellung gezeigt – ist felsig und könnte Wasser oder sogar Leben unterstützen, wenn die Atmosphäre noch intakt ist. Bild über Europäische Südsternwarte/ M. Kornmesser.

Was bedeutet das für die Lebenschancen auf dem Planeten?

Astronomen untersuchen diese Frage derzeit aktiv, weil sie in beide Richtungen gehen kann. Wenn Sie ultraviolette Strahlung hören, denken Sie wahrscheinlich daran, dass die Menschen hier auf der Erde Sonnencreme tragen, um sich vor ultravioletter Strahlung zu schützen. Ultraviolette Strahlung kann Proteine ​​und DNA in menschlichen Zellen schädigen, was zu Sonnenbränden und Krebs führen kann. Das würde möglicherweise auch für das Leben auf einem anderen Planeten gelten.

Auf der anderen Seite kann das Durcheinanderbringen der Chemie biologischer Moleküle seine Vorteile haben. Es könnte helfen, Leben auf einem anderen Planeten zu entfachen. Auch wenn es eine schwierigere Umgebung für das Leben sein mag, sich selbst zu erhalten, könnte es von Anfang an eine bessere Umgebung für die Erzeugung von Leben sein.

Was Astronomen und Astrobiologen jedoch am meisten beunruhigt, ist, dass jedes Mal, wenn eine dieser riesigen Eruptionen auftritt, sie im Grunde genommen ein wenig der Atmosphäre aller Planeten, die diesen Stern umkreisen, einschließlich dieses möglicherweise erdähnlichen Planeten, zerstört. Und wenn Sie auf Ihrem Planeten keine Atmosphäre mehr haben, dann haben Sie definitiv eine ziemlich lebensfeindliche Umgebung. Es gäbe riesige Strahlungsmengen, massive Temperaturschwankungen und wenig oder keine Luft zum Atmen. Es ist nicht so, dass Leben unmöglich wäre, aber wenn die Oberfläche eines Planeten im Wesentlichen direkt dem Weltraum ausgesetzt wäre, wäre eine Umgebung eine völlig andere als alles auf der Erde.

Gibt es auf Proxima b noch Atmosphäre?

Das ist im Moment jedermanns Vermutung. Die Tatsache, dass diese Flares stattfinden, ist kein gutes Zeichen dafür, dass diese Atmosphäre intakt ist, insbesondere wenn sie mit Plasmaexplosionen wie auf der Sonne verbunden sind. Aber deshalb machen wir diese Arbeit. Wir hoffen, dass die Leute, die Modelle von planetaren Atmosphären bauen, das, was unser Team über diese Flares gelernt hat, nutzen und versuchen können, die Wahrscheinlichkeit herauszufinden, ob eine Atmosphäre auf diesem Planeten aufrechterhalten wird.

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

Fazit: Im Mai 2019 maßen Astronomen den größten Flare aller Zeiten von Proxima Centauri, dem nächsten Nachbarstern der Menschheit. Diese Flares könnten eine schlechte Nachricht für das Leben sein, das versucht, sich auf einem Planeten zu entwickeln, der den Stern umkreist.


Die Astronomie steht vor einer Mega-Krise als Satelliten-Mega-Konstellationen Loom

Dieses Bild zeigt die ersten 60 Starlink-Satelliten, die am 23. Mai 2019 in die Umlaufbahn gestartet wurden. Sie sind . [+] wird noch in ihrer gestapelten Konfiguration angezeigt, kurz vor der Bereitstellung. Inzwischen befinden sich über 1.000 Starlink-Satelliten im Orbit, wobei eine Handvoll dieser Satelliten in den ersten 90 Minuten nach Sonnenuntergang und in den letzten 90 Minuten vor Sonnenaufgang am Himmel der meisten Menschen zu sehen ist.

In der gesamten Menschheitsgeschichte bis zum Start von Sputnik waren die einzigen Objekte am Nachthimmel natürlich vorkommende. Von jedem Ort der Welt mit dunklem Himmel, der in den 1950er Jahren viele Vororte und ländliche Gebiete umfasste, konnte man in einer klaren Nacht einfach aufblicken und die weite Weite des Universums jenseits unserer Welt betrachten. Ohne Lichtverschmutzung würde eine mondlose Nacht mit bloßem Auge Tausende von Sternen, zahlreiche Deep-Sky-Objekte, außergewöhnliche Details in der Milchstraße und sogar gelegentlich Kometen oder Asteroiden enthüllen.

Seit Beginn des Weltraumzeitalters hat sich der Nachthimmel in zweierlei Hinsicht verändert. Die Zunahme der Lichtverschmutzung, die durch die jüngste weit verbreitete Einführung von LED-Beleuchtung noch verschlimmert wurde, hat den unberührten, dunklen Himmel auf einige isolierte Orte auf der ganzen Welt beschränkt. Satelliten hingegen waren bis vor kurzem nur ein kleines Ärgernis. In den letzten 18 Monaten hat der Bau von Satelliten-Megakonstellationen begonnen, und die Auswirkungen waren sowohl für professionelle als auch für Amateurastronomen schwerwiegend. Die Astronomie steht vor einer Krise, und obwohl einige Akteure der Branche zuhören, hat noch niemand die grundlegenden Kriterien erfüllt, die von Astronomen weltweit aufgestellt werden. Hier ist, was Sie wissen müssen.

Der Start des dritten Starlink-Zuges von SpaceX am 6. Januar 2020 war aus Sicht des Starts ein Erfolg. [+] mit erfolgreicher Landung der Rakete zur Bergung. Gesenkte Startkosten haben nun den Punkt erreicht, an dem der Aufbau einer weltraumgestützten Hochgeschwindigkeits-Satellitenkommunikationsinfrastruktur jetzt möglich ist, jedoch Tausende von Satelliten erfordert. Dies ist für die Astronomie potenziell katastrophal, wenn keine erfolgreichen Abschwächungen implementiert werden.

Es gibt jetzt eine neue Revolution, die durch die Entwicklung relativ kostengünstiger Produkteinführungen ausgelöst wurde. Es ist jetzt billiger denn je, große, wiederholte Nutzlasten in eine niedrige Erdumlaufbahn zu bringen, und das ermöglicht derzeit eine neue Art von weltraumgestützter Infrastruktur: große Konstellationen von Satelliten. Motiviert durch die Möglichkeit, ein Weltraumkommunikationsnetzwerk der nächsten Generation online zu stellen, das Gemeinden ohne bodengebundene Infrastruktur Hochgeschwindigkeits-Fähigkeiten mit geringer Latenz zur Verfügung stellt, stecken diese Konstellationen noch in den Kinderschuhen, wachsen aber schnell.

Niemand bestreitet die technologischen Vorteile, die dies für die Menschheit bietet, aber es gibt Kosten, die wir alle tragen. Es ist nun mehr als ein Jahr her – seit dem 6. Januar 2020 –, dass SpaceX der größte Satellitenbetreiber der Welt ist, wo seine Starlink-Satelliten jetzt mehr als 1000 umfassen und heller sind als mehr als 99% aller früheren Satelliten. Vom ersten Startzug von Satelliten, die alle überraschten, bis hin zu ihrer anhaltenden Helligkeit in ihren letzten Umlaufbahnen zeigt ein Blick auf einen dunklen Himmel, was getan werden muss.

Die ungefilterte Wahrheit hinter menschlichem Magnetismus, Impfstoffen und COVID-19

Erklärt: Warum der „Erdbeermond“ diese Woche so niedrig, so spät und so leuchtend sein wird

Mars, Venus und ein „Super Solstice Strawberry Moon“ funkeln in der Dämmerung: Was Sie diese Woche am Nachthimmel sehen können

Diese Weitfeldansicht des Sternbildes Orion zeigt den Gürtel (Mitte), das leuchtende Orange. [+] Beteigeuze (oben links) und strahlend blauer Rigel (unten rechts) und der Orionnebel inmitten zweier kaum erkennbarer Sterne im sprichwörtlichen 'Schwert' unter dem Gürtel. Wenn du um nach draußen gehst

Im Januar um 22:00 Uhr von der Nordhalbkugel aus wird Sie dieser Anblick im südlichen Teil Ihres Himmels begrüßen.

Skatebiker in der englischen Wikipedia

Unter sehr dunklen Bedingungen sieht der Nachthimmel fast wie immer aus. Wenn Sie nach der Verdunkelung des Himmels nach draußen gehen, werden Sie abends um 22:00 Uhr vom Sternbild Orion begrüßt, das über der nördlichen Hemisphäre thront. Aber wenn Sie herumsitzen und auch nur ein paar Minuten in den dunklen Himmel starren, werden Sie wahrscheinlich eine Reihe von sich langsam bewegenden Streifen aus dem Augenwinkel sehen. Schauen Sie sie direkt an und sie werden wahrscheinlich verschwinden. Dies sind die aktuellen Starlink-Satelliten, die in der typischen indirekten Sicht eines Menschen erscheinen, aber verschwinden, wenn Sie sie direkt ansehen, aufgrund der Fülle von Stäbchen außerhalb der Achse in Ihren Augen, aber der geringen Anzahl von ihnen (da dort das Farbsehen Zapfen in unseren Augen sind) direkt in unserer Sichtlinie. Die Sternenbeobachtung selbst wird jetzt durch eine ständige Reihe von Unterbrechungen in unseren Augen verunreinigt.

Und das ist nur, wenn man das heutige Aussehen des Nachthimmels mit bloßem Auge bedenkt. Wenn Sie ein Amateur oder Profi sind, der sich mit Astronomie jeglicher Art beschäftigt – mit Teleskopen, Ferngläsern oder an Astrofotografie – wird die Situation nur noch schlimmer. Die meistgesehenen Deep-Sky-Objekte sind die 110 Mitglieder des Messier-Katalogs, die eine Vielzahl von Orten am Himmel umfassen. Wenn Sie ab August 2020 ein Teleskop herausziehen und eines dieser 110 Objekte betrachten würden und seit diesem Datum über 400 neue Starlink-Satelliten gestartet wurden, zeigt das folgende Video, was Sie sehen würden, wenn diese Objekte im Himmel.

Schließlich sollen im Laufe des laufenden Jahrzehnts über 100.000 neue Satelliten dieser Sorte gestartet werden. Astronomen haben, obwohl sie keine Mittel für diese Arbeiten erhalten haben, ihre Zeit und Ressourcen freiwillig zur Entwicklung einer Reihe von Empfehlungen für Unternehmen bereitgestellt, mit der Absicht, den Schaden zu minimieren, der sowohl dem Nachthimmel, den wir alle zugänglich sind, als auch den Schneide- Edge-Teleskope, die uns helfen, das Universum um uns herum zu verstehen. Wie zahlreiche Wissenschaftler auf der Jahrestagung der American Astronomical Society letzte Woche anmerkten, war das AAS-Komitee für Lichtverschmutzung, Funkstörungen und Weltraummüll in den letzten 18 Monaten sehr, sehr beschäftigt.

Als Ergebnis zweier großer Workshops im letzten Jahr – SATCON1, geleitet von der National Science Foundation, NOIRLab und der AAS, sowie Dark and Quiet Skies, geleitet von der International Astronomical Union, den Vereinten Nationen und dem IAC – Astronomen haben eine Reihe wichtiger Empfehlungen für Satellitenanbieter herausgegeben. Die zwei Erkenntnisse, die es wert sind, für die optische Astronomie (die das Licht beeinflusst, das wir sehen) hervorgehoben zu werden, sind diese:

  1. Satelliten in geringer Höhe sind besser als Satelliten in großer Höhe mit 550-600 km als höchstem empfohlenen Wert,
  2. und Satelliten sollten in dieser Höhe unter der Magnitude +7 liegen, begrenzt auf etwa

Tausende von von Menschenhand geschaffenen Objekten – 95 % davon „Weltraumschrott“ – besetzen eine niedrige und mittlere Erdumlaufbahn. Jeder . [+] schwarzer Punkt in diesem Bild zeigt entweder einen funktionierenden Satelliten, einen inaktiven Satelliten oder ein ausreichend großes Trümmerstück. Die aktuellen und geplanten 5G-Satelliten werden sowohl die Anzahl als auch die Auswirkungen von Satelliten auf optische, Infrarot- und Funkbeobachtungen von der Erde und aus dem Weltraum erheblich erhöhen und das Potenzial für das Kessler-Syndrom erhöhen. Geosynchrone Satelliten sind 50- bis 100-mal weiter entfernt als die hier gezeigten Satelliten mit der niedrigsten Erdumlaufbahn.

NASA-Illustration mit freundlicher Genehmigung des Orbital Debris Program Office

Astronomen haben in ihren Botschaften klar und konsequent gesagt, dass das Ziel darin besteht, die Auswirkungen dieser Satelliten in allen Phasen des Prozesses sowie die Auswirkungen, die sie auf alle haben werden, zu minimieren: Himmelsbeobachter, Amateurastronomen und Profis. Dazu gehören die Minimierung der Zeit vor dem Anheben der Satellitenumlaufbahnen auf ihre endgültige Höhe, die Minimierung der Helligkeit während des Einsatzes und des Anhebens der Umlaufbahn, die Minimierung der Helligkeit während der endgültigen Umlaufbahn und des Orbits sowie die Minimierung der Zeit, die diese Satelliten unsere Sicht beeinflussen.

Der schlimmste Fall für eine Satellitenkonstellation ist, dass sie sowohl hell als auch in großer Höhe sind. Eine Konstellation von 10.000 Satelliten hätte beispielsweise ca

120 Satelliten, die bei Sonnenuntergang von überall auf der Erde in 1.000 km Höhe sichtbar sind, während nur

40 wären bei 500 km sichtbar. Die 500 km langen Satelliten streifen schneller über den Himmel, sodass sie die Beobachtungen kürzer stören als Orbits in größeren Höhen. Am wichtigsten ist, dass Satelliten in niedrigerer Höhe schneller und leichter in den Erdschatten eindringen und große Fenster hinterlassen, in denen Satelliten die Beobachtungen nicht stören. Die höher gelegenen Satelliten bleiben jedoch die ganze Nacht hindurch ein Problem.

Die Anzahl der Satelliten, die während einer astronomischen Nacht von einem simulierten 10.000 Satelliten aus sichtbar sind. [+] Sternbild sowohl in 500 km Höhe (orange) als auch in 1.000 km Höhe (blau). Beachten Sie, wie der Erdschatten die Auswirkungen von Satelliten in niedrigerer Höhe während der Nacht für einige Stunden auf Null reduziert, selbst im Sommer, während die Konstellation in höherer Höhe diese Marke nie erreicht.

Pat Seitzer, präsentiert auf der AAS237

SpaceX ist mit seinen Starlink-Satelliten der Vorreiter in diesem Unterfangen und hat erhebliche Fortschritte bei der Verbesserung seiner Satelliten gemacht. Trotz dieser Verbesserungen sind sie jedoch auch der größte Übeltäter in Bezug auf die Satellitenverschmutzung. Die ursprünglichen Starlink-Satelliten waren unmittelbar nach dem Start zwischen Magnitude +1 und +2: ungefähr so ​​hell wie der 20. hellste Stern am Himmel und mit Magnituden +4 bis +5 auf ihren letzten Umlaufbahnen, so dass sie leicht hell genug sind, um mit ihnen gesehen zu werden das bloße Auge.

Ihr erster Versuch zur Abschwächung war ein DarkSat, der von außen abgedunkelt wurde, aber weitgehend erfolglos blieb. Die Satelliten waren noch viel zu hell, besonders während ihrer Umlaufphase. Der VisorSat – der verhindert, dass Sonnenlicht auf die Antennen trifft – ist viel besser, insbesondere in Verbindung mit einer Orientierungsrolle. Dies reduziert die Gesamthelligkeit erheblich um etwa 1 bis 2 Größenordnungen gegenüber den ursprünglichen Starlinks und den neuesten

400 Satelliten (seit August 2020) sind alle mit Visoren ausgestattet. Sie haben jedoch eine Größe von +6, nicht +7, und sind daher für das bloße Auge im Allgemeinen nicht unsichtbar.

Die Starlink-Satelliten von SpaceX sind jetzt mit Visieren ausgestattet und führen Orientierungsrollen während . [+] ihre Umlaufbahnphase, die dazu beiträgt, ihre Helligkeit in verschiedenen Phasen ihrer Lebensdauer zu reduzieren. Aber selbst mit diesen Abschwächungen bleiben alle aktuellen Starlink-Satelliten (Stand 18. Januar 2021) immer noch hinter den bescheidenen Empfehlungen der Astronomen zurück.

Patricia Cooper, präsentiert auf der AAS237

Zwei weitere geplante Anbieter von Megakonstellationen haben ebenfalls begonnen, mit Astronomen zu sprechen: Amazon Kuiper und OneWeb. Nach Gesprächen mit Astronomen legten beide Konstellationsanbieter Pläne vor, die zumindest nominell darauf ausgerichtet waren, die Bedenken der Astronomen teilweise zu berücksichtigen. Kuiper plant, in diesem Jahrzehnt die kleinste Anzahl von Satelliten insgesamt zu starten: zwischen drei und viertausend, nach ihren jüngsten Plänen, obwohl die Satelliten mit einer Reichweite von 590 bis 630 Kilometern fliegen werden, was über der von proposed vorgeschlagenen Schwelle von 600 km liegt Astronomen.

Auf der anderen Seite hatte OneWeb zuvor den größten ursprünglichen Vorschlag bei einigen

48.000 Satelliten. Sie haben diese Zahl kürzlich auf nur 6372 reduziert, mit einem Vorschlag für Phase 1 für nur 648. Es wird jedoch vorgeschlagen, dass sich alle Satelliten von OneWeb in einer Höhe von 1200 km befinden, was aus verschiedenen Gründen nicht empfohlen wird. Am 14. Januar 2021 erklärte der Vertreter von OneWeb auf der Jahresversammlung der American Astronomical Society öffentlich: „OneWeb engagiert sich für #ResponsibleSpace: Design, Deployment and Operations.“ Satelliten in 1200 km Höhe erfüllen diesen Standard jedoch nicht. Laut der Astronomin Dr. Meredith Rawls,

„Satelliten in größerer Höhe müssen von Natur aus weniger reflektieren als Satelliten in niedrigerer Höhe, um einen vergleichbaren Streifen [bei professionellen Detektoren] zu hinterlassen. Dies ist auf zwei Faktoren zurückzuführen: Umlaufgeschwindigkeit (Satelliten in niedrigerer Höhe bewegen sich schneller, verbringen also weniger Zeit mit jedem Pixel) und Fokus (Satelliten in niedrigerer Höhe sind weniger fokussiert, sodass der Streifen breiter ist, aber eine geringere Spitzenhelligkeit hat.“

Der Variable Star RS Puppis, mit seinen Lichtechos, die durch die interstellaren Wolken scheinen. Variabel. [+] Phänomene im Universum, einschließlich zeitvariabler Sterne, Ausbrüche, Flares, Gezeitenstörungen, Gammastrahlenausbrüche, Supernovae und noch unentdeckte Quellen, alle basieren auf kontinuierlicher Bildgebung, die nach Helligkeitsschwankungen sucht. Satelliten-Megakonstellationen bedrohen diese Art von Wissenschaft ernsthaft.

NASA, ESA und das Hubble Heritage Team

Natürlich gibt es über die drei großen Anbieter hinaus weitere Bedenken, die derzeit mit Astronomen in Gesprächen sind. Es gibt viele geplante internationale Anbieter, die noch nicht an einen Tisch gekommen sind, um mit Astronomen ins Gespräch zu kommen. Angesichts fehlender internationaler Verträge oder Regelungen zur friedlichen Nutzung des Weltraums besteht die große Sorge, dass viele kleine Unternehmen sowie große internationale Anbieter jegliche Empfehlungen der Astronomen missachten. Wenn die Nichteinhaltung dieser Empfehlungen keine Konsequenzen hat, sind diese von der Community festgelegten Kriterien im Wesentlichen bedeutungslos.

Ein Vorschlag, der in den letzten 18 Monaten mehrfach vorgebracht wurde, war, dass Satellitenanbieter bereitwillig Astronomen bei ihren Bemühungen unterstützen sollten, diese neuen Hindernisse zu überwinden, die sie schaffen. Wie Dr. Chris Lintott es ausdrückte: „Um erhebliche Arbeit in Minderungsstrategien zu investieren, würde es helfen, die Astronomen zu finanzieren, die Sie bitten, diese Arbeit zu tun. Die meisten, die in der Lage wären, [bei der Entwicklung und Umsetzung dieser Strategien zu helfen] werden durch Zuschüsse finanziert und können keine Zeit „spenden“.

Wie andere darauf hingewiesen haben, wirkt sich dies negativ auf die Gemeinschaft auf der ganzen Linie aus, wenn Zuschussgelder für Satellitenabschwächungen umgeschichtet werden müssen. Neben unbrauchbaren Bildern, „heißen“ Pixeln in unseren Detektoren, Katalogverschmutzung, falsch positiven Signalen, verlorenen Entdeckungen und längeren Zeitplänen für die Datenerfassung würde dies auch die Karriere vieler Astronomen direkt finanzieren.

Am 18. November 2019 passierte eine Konstellation von Starlink-Satelliten den Beobachtungsrahmen von . [+] the Dark Energy Camera aboard the 4m telescope at CTIO. Any technique that we'd use to subtract out these trails would hinder our ability to detect potentially hazardous asteroids or measure variable objects in the Universe.

CLIFF JOHNSON / CTIO / DECam

It’s important to recognize the real harms that these megaconstellations of satellites cause, and how numerous simplistic pseudo-solutions, as proposed by some, do not address the core problems.

You cannot simply “throw out” saturated pixels from one image. When a satellite passes through the field-of-view of an observing telescope, it will be bright enough to saturate the detectors, ruining their responses for some time even after the satellite has passed.

You cannot simply remove these trails with software. There may be unaffected portions of affected images that are still usable, but the affected portions are not.

You cannot average out the data to remove these trails. Astronomers are searching for objects that burst, brighten, move, or otherwise vary with time time-averaging your data eliminates the possibility of these discoveries.

You cannot do all of your observing only during the hours where satellite pollution isn’t an issue. In particular, searching for and tracking near-Earth asteroids and other potentially hazardous objects can only be done near sunset and sunrise: when satellite pollution is worst.

You cannot rely on artificial intelligence to prevent satellite collisions. If a solar flare or space weather event knocks the electronics governing the continuous course corrections that these satellites make offline, there is no backup plan to avoid collisions. We simply have to hold our breath and hope until they come back online, recognizing we’re playing a cosmic game of Russian Roulette in the absence of some sort of “safe mode orbit” which has never been even proposed by satellite providers.

And you cannot solve your problems by doing all of your astronomy from space. The Hubble Space Telescope, like a number of observatories (including the International Space Station), are also in low-Earth orbit, at altitudes below those that these satellites fly at. Below, you can see an actual surprise photobomb from Starlink satellite #1619, which passed approximately 80 kilometers away from Hubble in this ruined observation taken for Dr. Simon Porter.

While observing targets in the Kuiper belt on November 2, 2020, a Starlink satellite passed across . [+] Hubble's field of view. Starlink 1619 passed 80 kilometers from Hubble on this date, creating a streak that was 189 pixels wide in this image. Given that the main Starlink fleet cruises just 12 km above Hubble's operating altitude, many more of these photobombs are anticipated.

Moreover — and this is something that understandably troubles many in the community — not a single company has pledged to meet the modest goals put forth by astronomers: that satellites be no brighter than magnitude +7 at altitudes no higher than 600 km. In fact, of the more than 1000 satellites that have currently been launched to provide next-generation communications, exactly zero of them meet the desired criteria. On a clear, dark night, their presence already cannot be avoided.

Until a set of toothsome international regulations are put into place that would effectively govern the responsible uses of space, the worst-case scenarios we can concoct cannot be ignored. If enough satellites are present, an unfortunate collision could set off a chain reaction, turning low-Earth orbit into a debris field that will last for centuries. Scientific surveys will cost more and require longer periods of time, and many scientific products will see more false positives and be of inferior quality. As it stands now, the future of astronomy on Earth hinges on the present and near-future actions of a relatively small number of satellite providers.


Bemerkungen

Having been in Strategic Air Command during that period, I recall no orders from HQ SAC to go to an increased state of readiness. And believe me, there were some times when we did suddenly and and unexpectedly go to an increased state of readiness. There already had been several instances of the warning systems giving some indications of an attack however, no one mistook anomalies for the real thing.

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I understand that cooler heads prevailed during the Cold War than suggested by this article. SAC "Hard Head" missions were flown out of Thule to visually monitor the Greenland radar systems, and only if the communications links between the radars, Hard Head flight and undersea cable to Thule were simultaneously lost would SAC assume that a first-strike attack had taken place. That was not the case in May, 1967.

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"outside agencies and officials at the highest levels of the U.S. government put nuclear fighter jets on high alert"
I presume you actually mean "nuclear bombers"?

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August 15, 2016 at 10:45 am

Yes, and I've made this change - thanks for the catch!

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"authorized aircraft with nuclear-strike capabilities to take to the skies."
I've always read that our strategic bombers were flying 24 hours a day, 365 days a year, at that time, to ensure they couldn't be taken out with a first strike, and also for faster action.

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August 15, 2016 at 10:49 am

Yes, you are right, and the original article in Space Weather acknowledges this: "From the early 1960‘s to 1990 SAC maintained an aerial command post and a constant in-air presence. During the peak of the Cold War one third of the entire bomber force was on alert at any given time." During this event, it seems that additional bombers were authorized to take to the skies, though they did not actually do so.


Astronomy Faces A Mega-Crisis As Satellite Mega-Constellations Loom

This image shows the first 60 Starlink satellites launched into orbit on May 23, 2019. They are … [+] shown still in their stacked configuration, just prior to being deployed. There are now over 1,000 Starlink satellites in orbit, where a handful of these satellites are visible in most people’s sky during the first 90 minutes after sunset and the last 90 minutes before sunrise.

For all of human history until the launch of Sputnik, the only objects in the night sky were naturally occurring ones. From any dark sky site in the world, which included many suburban and rural areas in the 1950s, you could simply look up on a clear night and take in the vast expanse of the Universe beyond our world. In the absence of light pollution, a moonless night would reveal to your naked eye thousands of stars, numerous deep sky objects, extraordinary detail in the Milky Way, and even the occasional comet or asteroid.

Since the dawn of the space age, the night sky has changed in two major ways. The rise of light pollution, made worse by the recent widespread adoption of LED lighting, has restricted pristine, dark skies to a few isolated locations around the globe. Satellites, on the other hand, were only a minor nuisance until recently. Over the past 18 months, the construction of satellite megaconstellations has begun, and the impact has been severe on professional and amateur astronomers alike. Astronomy is facing a crisis, and although some players in the industry are listening, no one has yet met even the basic criteria set forth by astronomers worldwide. Hier ist, was Sie wissen müssen.

The January 6, 2020 launch of SpaceX’s third Starlink train was a success from a launch perspective, … [+] with the rocket successfully landing softly for recovery. Lowered launch costs have now reached the point where setting up a high-speed space-based satellite communications infrastructure is now possible, but requires thousands of satellites. This is potentially catastrophic for astronomy unless successful mitigations are implemented.

There’s a new revolution now upon us, brought on by the development of relatively low-cost launches. It’s now cheaper than ever to put large, repeated payloads into low-Earth orbit, and that is what’s presently enabling a new type of space-based infrastructure: large constellations of satellites. Motivated by the possibility of bringing a next generation space-communications network online, providing high-speed, low-latency capabilities to communities that lack ground-based infrastructure, these constellations are still in their infancy, but are growing rapidly.

No one is denying the technological benefits that this offers for humanity, but there are costs that we’re all paying. It’s now been more than a year — since January 6, 2020 — that SpaceX has become the largest satellite operator in the world, where their Starlink satellites now number more than 1000, and are brighter than more than 99% of all previous satellites. From the first launch train of satellites that surprised everyone to their continued brightness in their final orbits, a glimpse at a dark sky highlights what needs to be done.

This wide-field view of the constellation of Orion shows the belt (middle), the bright orange … [+] Betelgeuse (top left) and bright blue Rigel (bottom right), and the Orion Nebula in the middle of two barely-discernable stars in the proverbial ‘sword’ beneath the belt. If you walk outside at

10 PM in January from the northern hemisphere, this sight will greet you in the southern part of your sky.


Skatebiker at English Wikipedia

Under very dark conditions, the night sky looks almost like it always does. If you walk outside once the sky has darkened, you’ll be greeted by the constellation of Orion, towering over the northern hemisphere by 10 PM nightly. But if you sit around and stare at the dark sky for even a few minutes, you’ll likely see a series of slow-moving streaks out of the corner of your eye. Look directly at them, and they’ll likely disappear. These are the current Starlink satellites, appearing in a typical human’s averted vision, but disappearing when you look directly at them, due to the plethora of rod off-axis in your eyes but the small number of them (as that’s where the color-seeing cones in our eyes are) directly along our line-of-sight. Stargazing itself is now polluted by a constant set of interruptions to our eyes.

And that’s only considering the night sky’s appearance, today, to your naked eye. If you’re an amateur or professional who engages in astronomy of any variety — using telescopes, binoculars, or participating in astrophotography — the situation only worsens. The most viewed deep-sky objects are the 110 members of the Messier catalogue, which span a variety of locations in the sky. If you were to pull out a telescope and view any of these 110 objects as of August of 2020, and over 400 new Starlink satellites have been launched since that date, the video below illustrates what you’d see when these objects are visible in the sky.

There are, at last count, over 100,000 new satellites of this variety planned to be launched during the remainder of the current decade. Astronomers, despite receiving no funding for any of this work, have volunteered their time and resources to develop a series of recommendations for companies to follow, with the intent of minimizing the damage done to both the night sky we all access and to the cutting-edge telescopes that help us understand the Universe around us. As numerous scientists commented at the American Astronomical Society’s annual meeting last week, the AAS Committee on Light Pollution, Radio Interference, and Space Debris has been very, very busy for the past 18 months.

As a result of two major workshops last year — SATCON1, which was led by the National Science Foundation, NOIRLab, and the AAS, as well as Dark and Quiet Skies, led by the International Astronomical Union, the United Nations, and the IAC — astronomers have put forth a series of major recommendation guidelines for satellite providers to follow. The two takeaways that are worth emphasizing for optical astronomy (which affects the light we see) are these:

  1. satellites at low altitude are better than satellites at high altitude with 550-600km as the highest recommended figure,
  2. and satellites should be below magnitude +7 at that altitude, limited to about

Thousands of human-made objects—95% of them “space junk”— occupy low and medium Earth orbit. Each … [+] black dot in this image shows either a functioning satellite, an inactive satellite, or a large-enough piece of debris. The current and planned 5G satellites will vastly increase both the number and the impact that satellites have on optical, infrared, and radio observations taken from Earth and taken of Earth from space, and raise the potential for Kessler syndrome. Geosynchronous satellites are 50-to-100 times farther away than the lowest Earth-orbiting satellites shown here.


NASA illustration courtesy Orbital Debris Program Office

Astronomers have been clear and consistent in their messaging that the goal is to minimize the impact of these satellites at all stages of the process, as well as to minimize the impact they will have on everyone: skywatchers, amateur astronomers, and professionals. That includes minimizing the amount of time prior to raising satellite orbits to their final altitudes, minimizing brightness during deployment and orbit raising, minimizing the brightness during final orbit and deorbiting, and minimizing the amount of time that these satellites will affect our views.

The worst case for a satellite constellation is that they be both bright and at high altitude. A constellation of 10,000 satellites, for example, would have approximately

120 satellites visible at sunset from anywhere on Earth at 1,000 km altitude, whereas only

40 would be visible at 500 km. The 500 km satellites streak faster across the sky, so they interfere with observations for less time than higher altitude orbits. Most importantly, lower-altitude satellites enter into Earth’s shadow more rapidly and easily, leaving sizable windows where satellites won’t interfere with observations. The higher-altitude satellites, however, remain a problem all throughout the night.

The number of satellites visible during astronomical night from a simulated 10,000 satellite … [+] constellation at both 500 km altitude (orange) and 1,000 km altitude (blue). Note how Earth’s shadow reduces the impact of lower-altitude satellites down to zero for a few hours during the night, even during summer, while the higher-altitude constellation never reaches that mark.


Pat Seitzer, presented at AAS237

SpaceX, with their Starlink satellites, is the pioneer in this endeavor, having made substantial progress in improving their satellites. However, despite these improvements, they’re also the greatest offender in terms of satellite pollution. The original Starlink satellites were between magnitude +1 and +2 immediately following launch: about as bright as the 20th brightest star in the sky, and at magnitude +4 to +5 in their final orbits, making them easily bright enough to be seen with the naked eye.

Their first attempt at mitigation was a DarkSat, which was darkened on the outside, but was largely unsuccessful. The satellites were still far too bright, particularly during their orbiting phase. The VisorSat — which blocks sunlight from hitting the antennae — is much better, particularly when coupled with an orientation roll. This reduces the overall brightness substantially by about 1 to 2 magnitudes over the original Starlinks, and the most recent

400 satellites (since August 2020) all have Visors equipped. However, they sit at magnitude +6, not +7, and thus are not generally invisible to the naked eye.

SpaceX’s Starlink satellites now come equipped with visors, and perform orientation rolls during … [+] their orbit phase, which helps reduce their brightness during various phases of their lifetime. However, even with these mitigations, all current Starlink satellites (as of January 18, 2021) still fall short of astronomers’ modest recommendations.


Patricia Cooper, presented at AAS237

Two other planned megaconstellation providers have begun speaking with astronomers as well: Amazon Kuiper and OneWeb. After conversations with astronomers, both constellation providers put forth plans that, at least nominally, were geared towards partially addressing astronomers’ concerns. Kuiper is planning on launching the smallest number of total satellites this decade: between three and four thousand, according to their most recent plans, although the satellites will fly at a range of 590-630 kilometers, which is above the 600 km threshold proposed by astronomers.

OneWeb, on the other hand, previously had the largest original proposal at some

48,000 satellites. They recently reduced that to only 6372, with a a phase 1 proposal for only 648. However, all of OneWeb’s satellites are proposed to be at a 1200 km altitude, which is not recommended for a variety of reasons. On January 14, 2021 at the American Astronomical Society’s annual meeting, OneWeb’s representative publicly stated, “OneWeb is committed to #ResponsibleSpace: design, deployment, and operations.” However, satellites at a 1200 km altitude do not meet that standard. According to astronomer Dr. Meredith Rawls,

“Higher-altitude satellites must be inherently less reflective than lower-altitude satellites to leave a comparable streak [in professional detectors]. This is due to two factors: orbital speed (lower altitude satellites move faster so spend less time on each pixel) and focus (lower altitude satellites are less in-focus, so the streak is wider but has a lower peak brightness.”

The Variable Star RS Puppis, with its light echoes shining through the interstellar clouds. Variable … [+] phenomena in the Universe, including time-varying stars, outbursts, flares, tidal disruption events, gamma-ray bursts, supernovae, and yet undiscovered sources, all rely on continuous imaging that looks for brightness variations. Satellite megaconstellations severely threaten this type of science.


NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team

Of course, there are additional concerns beyond the three major providers that are currently in talks with astronomers. There are many planned international providers who haven’t yet come to the table to enter into discussion with astronomers. Given the lack of international treaties or regulations governing the peaceful use of space, there is substantial worry that a large number of small companies as well as large international providers will flout any recommendations that astronomers make. If there are no consequences for non-compliance with these recommendations, these criteria set forth by the community are essentially meaningless.

One suggestion put forth numerous times over the past 18 months was that satellite providers should willingly help fund astronomers in their efforts to overcome these new obstacles that they’re creating. As Dr. Chris Lintott put it, “To put substantial work into mitigation strategies, it would help to fund the astronomers you’re asking to do that work. Most who would be able to [help develop and implement these strategies] are grant-funded and unable to ‘donate’ time.”

As others have pointed out, if grant money must be reallocated towards satellite mitigations, then that negatively affects the community across the board. In addition to unusable images, “hot” pixels in our detectors, catalog contamination, false positive signals, lost discoveries, and longer required timetables to collect data, it would also directly cut into the funding of many astronomers’ careers.

On November 18, 2019, a constellation of Starlink satellites passed through the observing frame of … [+] the Dark Energy Camera aboard the 4m telescope at CTIO. Any technique that we’d use to subtract out these trails would hinder our ability to detect potentially hazardous asteroids or measure variable objects in the Universe.

It’s important to recognize the real harms that these megaconstellations of satellites cause, and how numerous simplistic pseudo-solutions, as proposed by some, do not address the core problems.

You cannot simply “throw out” saturated pixels from one image. When a satellite passes through the field-of-view of an observing telescope, it will be bright enough to saturate the detectors, ruining their responses for some time even after the satellite has passed.

You cannot simply remove these trails with software. There may be unaffected portions of affected images that are still usable, but the affected portions are not.

You cannot average out the data to remove these trails. Astronomers are searching for objects that burst, brighten, move, or otherwise vary with time time-averaging your data eliminates the possibility of these discoveries.

You cannot do all of your observing only during the hours where satellite pollution isn’t an issue. In particular, searching for and tracking near-Earth asteroids and other potentially hazardous objects can only be done near sunset and sunrise: when satellite pollution is worst.

You cannot rely on artificial intelligence to prevent satellite collisions. If a solar flare or space weather event knocks the electronics governing the continuous course corrections that these satellites make offline, there is no backup plan to avoid collisions. We simply have to hold our breath and hope until they come back online, recognizing we’re playing a cosmic game of Russian Roulette in the absence of some sort of “safe mode orbit” which has never been even proposed by satellite providers.

And you cannot solve your problems by doing all of your astronomy from space. The Hubble Space Telescope, like a number of observatories (including the International Space Station), are also in low-Earth orbit, at altitudes below those that these satellites fly at. Below, you can see an actual surprise photobomb from Starlink satellite #1619, which passed approximately 80 kilometers away from Hubble in this ruined observation taken for Dr. Simon Porter.

While observing targets in the Kuiper belt on November 2, 2020, a Starlink satellite passed across … [+] Hubble’s field of view. Starlink 1619 passed 80 kilometers from Hubble on this date, creating a streak that was 189 pixels wide in this image. Given that the main Starlink fleet cruises just 12 km above Hubble’s operating altitude, many more of these photobombs are anticipated.

Moreover — and this is something that understandably troubles many in the community — not a single company has pledged to meet the modest goals put forth by astronomers: that satellites be no brighter than magnitude +7 at altitudes no higher than 600 km. In fact, of the more than 1000 satellites that have currently been launched to provide next-generation communications, exactly zero of them meet the desired criteria. On a clear, dark night, their presence already cannot be avoided.

Until a set of toothsome international regulations are put into place that would effectively govern the responsible uses of space, the worst-case scenarios we can concoct cannot be ignored. If enough satellites are present, an unfortunate collision could set off a chain reaction, turning low-Earth orbit into a debris field that will last for centuries. Scientific surveys will cost more and require longer periods of time, and many scientific products will see more false positives and be of inferior quality. As it stands now, the future of astronomy on Earth hinges on the present and near-future actions of a relatively small number of satellite providers.


Astronomical Events in 2022

Jan 2: Super New Moon

The Moon will come between the Sun and the Earth, and the illuminated side of the Moon will face away from the Earth. This New Moon takes place close to its perigee, when it's closest to the Earth, making it a Super Moon.

Jan 3/4: Quadrantids Meteors

The first major meteor shower of 2022, the Quadrantids, peaks on the night of January 3 and early morning hours of January 4.

Jan 4: Earth's Perihelion

At 06:52 UTC, the Earth will reach its perihelion&mdashthe point on its orbit closest to the Sun.

Jan 17: Wolf Moon

The first Full Moon of the year is colloquially known as Wolf Moon in many northern cultures. A Full Moon occurs when the Sun and the Moon are on opposite sides of the Earth.

Feb 1: New Moon

Take advantage of the New Moon to check out the night sky, weather permitting, of course.

Feb 16: Snow Moon

February's Full Moon is also known as Snow Moon in many Northern Hemisphere cultures.

March 2: New Moon

Dark nights a few days before and after the Moon reaches its New Moon phase at 07:17 UTC on March 18 are the best nights to do some night sky watching.

March 18: Worm Moon

The Full Moon in March is traditionally called Worm Moon, after earthworms that tend to appear around in this time in many locations in the Northern Hemisphere.

March 20: March Equinox

The March equinox is the first day of spring in the Northern Hemisphere and the start of fall in the Southern Hemisphere by astronomical definitions.

April 1: Global Astronomy Month

timeanddate.com is proud to support Global Astronomy Month. Led by Astronomers Without Borders, a non-profit organization, the month-long event encourages people to share the sky.

April 1: New Moon

Take advantage of a dark night sky to see the planets.

April 4/5: Earthshine Nights

The Waxing and Waning Crescent Moon phases in April and May are the best time to see earthshine, where the unlit part of the Moon becomes visible. It is also known as Da Vinci glow.

April 16: Pink Moon

April's Full Moon is traditionally known as the Pink Full Moon.

April 22/23: Lyrid Meteor Shower

The Lyrid meteor shower is expected to peak around April 22 and 23, depending on your location.

April 26/27: Earthshine Nights

The Waxing and Waning Crescent Moon phases in April and May are the best time to see earthshine, where the unlit part of the Moon becomes visible. It is also known as Da Vinci glow.

April 30: New Moon / Black Moon

The second New Moon in single calendar month is known as a Black Moon.

April 30: Partial Solar Eclipse

The first eclipse of 2022 is a partial solar eclipse visible from southern South America, parts of Antarctica, and over the Pacific and Atlantic Oceans.

May 3/4: Earthshine Nights

The Waxing and Waning Crescent Moon phases in April and May are the best time to see earthshine, where the unlit part of the Moon becomes visible. It is also known as Da Vinci glow.

May 5/6: Eta Aquarid Meteors

Use our handy Interactive Meteor Shower Sky Map to increase your chances of seeing shooting stars from the Eta Aquarids.

May 16: Flower Moon

May's Full Moon is known as the Flower Moon after all the flowers that bloom around this time in the Northern Hemisphere.

May 16: Total Lunar Eclipse

This total lunar eclipse of the Flower Moon will be visible from North and South America, Europe, Africa, and parts of Asia.

May 30: New Moon

Tonight's a good time to do some star and planet gazing! A New Moon means dark skies and plenty of opportunities to look for planets and stars.

June 14: Strawberry Moon

June's Full Moon is often called the Strawberry Full Moon, after the berries that grow in the Northern Hemisphere around this time of the year. In 2022, it is also a Super Moon.

June 21: June Solstice

This solstice is the summer solstice in the Northern Hemisphere, where it is the longest day of the year.

In the Southern Hemisphere, it's the winter solstice and the shortest day of the year.

Hinweis: All times are UTC, unless otherwise stated. Convert from UTC to your local time.

Meteor Showers

Dates and tips on how and where to see shooting stars all over the world.


10 Things you should know about the latest peak of solar activity

1. The latest solar cycle began in mid-2020, and the activity of our star began to grow for the 25th time since the beginning of observations in the 18th century.

2. It manifests itself in the form of the appearance of groups of sunspots, which become sources of flares of different intensities, as well as coronal mass ejections, X-ray flares, and coronal holes.

3. Continuous monitoring of activity is important for correct space weather forecasting, on which the normal operation of unmanned spacecraft depends, as well as for ensuring the safety of astronauts during future manned flights to the Moon and Mars.

Loving this video from NASA's SDO, the sun has woken from its slumber and at the weekend sunspot AR2824 sent out 2 large flares and 10 smaller ones, as they reach Earth on Wednesday there may be aurora. #astronomy #watchingthesun pic.twitter.com/AJHASLjzSu

&mdash Carolyn Kennett (@CarolynKennett) May 24, 2021

4. On May 22-23, sunspot AR2824, which is now located almost in the center of the solar disk, generated a number of flares. Over 24 hours of observation, the SDO space observatory recorded 10 C-class flares and 2 M-class flares, while both spacecraft and ground observers recorded plasma emissions during the flares.

5. In total, 17 flares were detected in two days – it is assumed that this is the largest surge in solar activity in recent years.

6. During one of the M1.4 class flares, which occurred on the evening of May 22, ground-based telescopes recorded a very powerful burst of radio emission.

7. It was classified as a mixture of radio bursts of the second and fourth types, which are generated by shock waves and streams of electrons moving in the solar atmosphere after strong flares.

Image of the Sun taken by SDO on 24 May during the surge of solar activity. The spot AR2824 is visible above the center of the solar disk, and AR2825 is on the right. Credit: NASA

8. Based on models of the propagation of plasma ejections in the inner solar system, scientists predict that the material of the flares will reach the Earth in the late evening of May 25.

9. The associated magnetic storm can last for several hours, causing auroras, but will not exceed the second level on a five-point scale.

10. This is due to the fact that the flares themselves are still not too strong, in addition, the direction of the plasma ejection was slightly shifted from the direction to the Earth.


1967 solar storm nearly took US to brink of war

A solar storm that jammed radar and radio communications at the height of the Cold War could have led to a disastrous military conflict if not for the U.S. Air Force's budding efforts to monitor the sun's activity, a new study finds.

On May 23, 1967, the Air Force prepared aircraft for war, thinking the nation's surveillance radars in polar regions were being jammed by the Soviet Union. Just in time, military space weather forecasters conveyed information about the solar storm's potential to disrupt radar and radio communications. The planes remained on the ground and the U.S. avoided a potential nuclear weapon exchange with the Soviet Union, according to the new research.

Retired U.S. Air Force officers involved in forecasting and analyzing the storm collectively describe the event publicly for the first time in a new paper accepted for publication in Space Weather, a journal of the American Geophysical Union.

The storm's potential impact on society was largely unknown until these individuals came together to share their stories, said Delores Knipp, a space physicist at the University of Colorado in Boulder and lead author of the new study. Knipp will give a presentation about the event on August 10, 2016 at the High Altitude Observatory at the National Center for Atmospheric Research in Boulder, Colorado.

The storm is a classic example of how geoscience and space research are essential to U.S. national security, she said.

"Had it not been for the fact that we had invested very early on in solar and geomagnetic storm observations and forecasting, the impact [of the storm] likely would have been much greater," Knipp said. "This was a lesson learned in how important it is to be prepared."

Keeping an eye on the sun

The U.S. military began monitoring solar activity and space weather -- disturbances in Earth's magnetic field and upper atmosphere -- in the late 1950s. In the 1960s, a new branch of the Air Force's Air Weather Service (AWS) monitored the sun routinely for solar flares -- brief intense eruptions of radiation from the sun's atmosphere. Solar flares often lead to electromagnetic disturbances on Earth, known as geomagnetic storms, that can disrupt radio communications and power line transmissions.

The AWS employed a network of observers at various locations in the U.S. and abroad who provided regular input to solar forecasters at the North American Aerospace Defense Command (NORAD), a U.S. and Canadian organization that defends and controls airspace above North America. By 1967, several observatories were sending daily information directly to NORAD solar forecasters.

On May 18, 1967, an unusually large group of sunspots with intense magnetic fields appeared in one region of the sun. By May 23, observers and forecasters saw the sun was active and likely to produce a major flare. Observatories in New Mexico and Colorado saw a flare visible to the naked eye while a solar radio observatory in Massachusetts reported the sun was emitting unprecedented levels of radio waves.

A significant worldwide geomagnetic storm was forecast to occur within 36-48 hours, according to a bulletin from NORAD's Solar Forecast Center in Colorado Springs, Colorado on May 23.

Radar 'jamming'

As the solar flare event unfolded on May 23, radars at all three Ballistic Missile Early Warning System (BMEWS) sites in the far Northern Hemisphere were disrupted. These radars, designed to detect incoming Soviet missiles, appeared to be jammed. Any attack on these stations -- including jamming their radar capabilities -- was considered an act of war.

Retired Colonel Arnold L. Snyder, a solar forecaster at NORAD's Solar Forecast Center, was on duty that day. The tropospheric weather forecaster told him the NORAD Command Post had asked about any solar activity that might be occurring.

"I specifically recall responding with excitement, 'Yes, half the sun has blown away,' and then related the event details in a calmer, more quantitative way," Snyder said.

Along with the information from the Solar Forecast Center, NORAD learned the three BMEWS sites were in sunlight and could receive radio emissions coming from the sun. These facts suggested the radars were being 'jammed' by the sun, not the Soviet Union, Snyder said. As solar radio emissions waned, the 'jamming' also waned, further suggesting the sun was to blame, he said.

During most of the 1960s, the Air Force flew continuous alert aircraft laden with nuclear-weapons. But commanders, thinking the BMEWS radars were being jammed by the Russians and unaware of the solar storm underway, put additional forces in a "ready to launch" status, according to the study.

"This is a grave situation," Knipp said. "But here's where the story turns: things were going horribly wrong, and then something goes commendably right."

The Air Force did not launch additional aircraft, and the study authors believe information from the Solar Forecasting Center made it to commanders in time to stop the military action, including a potential deployment of nuclear weapons. Knipp, quoting public documents, noted that information about the solar storm was most likely relayed to the highest levels of government -- possibly even President Johnson.

The geomagnetic storm, which began about 40 hours after the solar flare and radio bursts, went on to disrupt U.S. radio communications in almost every conceivable way for almost a week, according to the new study. It was so strong that the Northern Lights, usually only seen in or near the Arctic Circle, were visible as far south as New Mexico.

Societal impact

According to Snyder and the study authors, it was the military's correct diagnosis of the solar storm that prevented the event from becoming a disaster. Ultimately, the storm led the military to recognize space weather as an operational concern and build a stronger space weather forecasting system, he said.

The public is likely unaware that natural disasters could potentially trick contemporary military forces into thinking they are under attack, said Morris Cohen, an electrical engineer and radio scientist at Georgia Institute of Technology in Atlanta who was not involved in the new study.

"I thought it was fascinating from a historical perspective," he said of the new study.

The May 1967 storm brought about change as a near miss rather than a full-blown catastrophe, according to Cohen.

"Oftentimes, the way things work is something catastrophic happens and then we say, 'We should do something so it doesn't happen again,'" he said. "But in this case there was just enough preparation done just in time to avert a disastrous result."